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Cuentos de La Alhambra de Washington Irving

Cuentos de La Alhambra  Creo que es importante ponerse en modo libro de texto para hablar de Washington Irving. Este señor fue el primer escritor estadounidense reconocido fuera de las fronteras de su país. También fue el primero de sus contemporáneos en ganarse la vida vendiendo sus obras. Nació en Manhattan el mismo año que las colonias ganaron la guerra de Independencia, por eso le llamaron Washington. Durante su vida viajó a Francia, Italia, Suiza, Holanda, España y Reino Unido. A pesar de que los críticos le consideran el “padre de la ficción estadounidense”, en su momento le acusaron de escribir para las masas en un tono demasiado ligero. Su literatura tiene rasgos neoclasicistas pero es, sobre todo, romántica: sentimental, desarrollada en países exóticos y, si es posible, en la época medieval. (Fin del modo libro de texto.)

Washington Irving vivió en La Alhambra y todo el que visita el monumento lo sabe porque hay una placa que lo recuerda. Su habitación, vacía, parece suspendida en el aire, pero en aquella época y según cuenta el propio autor, el ambiente estaba bastante animado. Ese bullicio le sirve a Irving para introducir la mayoría de sus cuentos. No se sabe si los bulliciosos eran inventados o reales, pero eso carece de importancia. Los cuentos son todos parecidos: tesoro escondido de la mejor época de La Alhambra y cristianos que lo encuentran o princesas y príncipes encerrados en torres. Todo aderezado con magia. Lo interesante desde el punto de vista actual (en este caso el mío) es la descripción del bullicio: las familias que vivían allí, lo que hacían, las leyendas que contaban, cómo vivían.

A Irving le gustaba decir que si sus obras valían algo, sobrevivirían a la crítica de la época. Añadía que si no tenían valor, no merecería la pena preocuparse por ellas (ni entonces ni ahora). La crítica se preocupa. Y el entorno académico. Solo nos falta por saber si el público también…