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Al infierno en un caballo veloz de Mark Lee Gardner

Al infierno en un caballo veloz  Compré este libro porque la crítica de Hagakure en Hislibris me entusiasmó. También la menciono aquí porque es tan completa que me va a evitar dar muchos datos con el fin de centrarme en mis sensaciones. Al infierno en un caballo veloz es una biografía compartida de Billy el Niño, el forajido más popular del Viejo Oeste, y de su perseguidor y asesino, Pat Garrett. El modo que tenemos de percibir la historia muchas veces no tiene nada que ver con la ciencia de los hechos, y los adjetivos que he utilizado para calificar a Billy y a Garrett lo demuestran. Incluso que mencione el nombre de pila de uno y el apellido del otro también forma parte de esa percepción peculiar.

Gardner lo menciona constantemente: el hecho de que Billy el Niño, pese a sus delitos, en general caía bien. Pat Garrett, sin embargo, no tanto. Más vale caer en gracia que ser gracioso. Como lo único que he echado en falta en el libro de Gardner es un poco de análisis histórico, voy a aventurarme a teorizar sobre el porqué (en mi caso, claro). Creo que todo proviene de cierta incoherencia que no puedo evitar: soy capaz de perdonar los asesinatos de Billy el Niño pero no los errores de Garrett. Pese a que éste último se mostró justo con Billy (salvo en su muerte), que un agente de la ley tuviera tantas debilidades y tantos fallos me resulta imperdonable. Supongo que en una sociedad tan violenta como la del Viejo Oeste americano cada uno era libre de elegir su favorito sin tener muy en cuenta la moral. Como he dicho, se trata de una incoherencia, imperdonable también.

(Al margen de los protagonistas, hay otro hombre en la historia que me ha llamado la atención: el gobernador territorial de Nuevo México y autor de la novela Ben-Hur, Lewis Wallace. No sé hasta qué punto la historia está bien considerada pero tengo que mencionarla porque su descripción de los “tres Reyes Magos” como inicio de una narración me pareció muy buena.)