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Historia de la música negra norteamericana de Eileen Southern

Historia de la música negra norteamericana  Eileen Southern fue la primera mujer negra en obtener un puesto de profesor titular en la Universidad de Harvard. Su asignatura era la música, la música negra norteamericana. Su Historia fue publicada en 1971, aunque esta edición es del año 2001. Un año después, falleció. (Biografía breve.)

He de confesar que no lo he leído entero. Sí lo he hojeado muchas veces y también me detengo en el orden de aparición de los géneros con bastante sorpresa (blues antes que jazz, por ejemplo). El formato es el mismo que el de una enciclopedia. Que se puede leer, claro, pero que su función es más la de un objeto de consulta. Además, dado que la profesora Southern era músico, la composición tiene prioridad sobre todos los demás aspectos musicales. Por ejemplo, la autora incluye la partitura de la canción Before I´d Be a Slave y cuenta su historia:

Barton escuchó la canción muchas veces durante la década de 1880. La asociaba especialmente con el viejo tío Joe Williams, un antiguo esclavo para quien la esclavitud no había sido especialmente ingrata, pero que no obstante había esperado la libertad tan ansiosamente como el más perseguido de los esclavos. Ésta era la canción que Williams “adoraba cantar, sentado delante de su puerta al atardecer”.

Yo no puedo copiar la partitura, pero sí mostrar la canción, ya que en los años 60 se convirtió en uno de los himnos del movimiento por los derechos civiles. Hay muchísimas versiones en distintos géneros, pero a mí me gusta ésta…

 

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